San Francisco, een adembenemende stad met een enorme diversiteit aan culturen, architectuur, bezienswaardigheden en natuur! Een stad waar je gerust weken vakantie kunt houden en je niet verveelt!
Laat je verrassen door de vriendelijkheid en de tolerantie van de mensen. “The City”, noemen de locals het vol trots! Er is geen vergelijkbare stad volgens hen…als je hier komt, begrijp je waarom!
Het is de stad van de immigranten… dit zie je duidelijk terug in de verdeling van de wijken en de rest van het straatbeeld. Zo is er de Italiaanse wijk (North Beach), de Chinese wijk (China Town), de Japanse wijk (Japan Town), de Mexicaanse wijk (The Mission).
De hippie-cultuur is hier begonnen en het is dan ook niet uitzonderlijk dat je hier nog wat “lost hippies” aantreft (Haight-Ashburry is ‘de hippie-straat”). Is de tolerante en relaxte houding van de inwoners dan te danken… aan hippie voorouders??

San Francisco topografisch gezien:

San Francisco ligt op de landtong tussen de Stille Oceaan, de Pacific, en de Baai van San Francisco. De stad is gebouwd op een groot circa 43 heuvels. Er zijn dan ook enorm veel stijle straten.

San Francisco Klimaat

San Francisco ligt in Californië, echter betekent dit niet dat het hier ook Californisch weer is! Veel toeristen, die zich niet goed hebben verdiept in het bijzondere klimaat van San Francisco, worden dan ook vaak onaagenaam verrast door de koude zee-breeze, die zich door de straten van “The City” verspreidt.
Het is dan ook “big business” voor lokale winkels en grote ketens! Fleece jassen gaan op zulke dagen als zoete broodjes over de toonbank en niet vergeten de verkoop van paraplu’s tijdens “Rainy season”.

Een bekende quote over de zomers van San Francisco:

"The coldest winter I ever saw was the summer I spent in San Francisco."
Mark Twain

Het zijn vooral de zomers waar toeristen zich in vergissen. San Francisco ligt precies op het punt, waar twee windstromen elkaar kruisen. Het gaat om de ijskoude windstoom uit Alaska en de warme windstroom vanuit het binnenland. Lees meer over wanneer het de beste tijd is om San Francisco op het weer in San Francisco.

De beste tijd om San Francisco te bezoeken!

Dit is een vraag waar vele mensen het antwoord op willen hebben. April en oktober zijn de beste maanden om San Francisco te bezoeken. Dus wil je op safe spelen…kies dan voor de maanden april, eind mei/juni, wanneer de heuvels het groenst zijn en vol bloemen of oktober/November, wanneer het het warmst is! In deze maanden heb je het meest kans op aangename temperaturen en de strak blauwe- luchten! Maar alle dagen en maanden hebben uiteraard hun charme! In de zomer word je overspoeld door toeristen, en mist kan het onaangenaam koel maken. In de winter is er teveel regen (soms enorm veel)….

Vaak kan je buiten het seizoen goede hotel aanbiedingen verwachten. Kijk dus snel voor hotels in San Francisco of Ticket aanbiedingen naar San Francisco verder op deze site!

De bekende mistbanken:

Door het hierboven beschreven verschijnsel onstaan de bekende mistbanken boven de baai en vele wijken van “The City”. De mist is het ergst in de maanden juli en augustus. Zomers in San Francisco worden gekenmerkt door een koude zee-wind met een steeds terugkerende mist.en een Maar de koude dagen worden ook afgewisseld door verrassende zeer warme dagen. De wind is er in ieder geval bijna iedere dag. De temperaturen in de zomer liggen rond de 16 en 21 graden op mooie dagen en 10 en 13 graden op koude dagen… dus laat je vakantie niet verpesten door de zeewind: Neem warme kleding mee, maar vergeet zeker niet je zonnebril, pet en zonnebrand creme, de zon is hier ontzettend sterk!

De kenmerkende mistige ochtenden

Word niet gedeprimeerd door de koele mistige ochtenden, want negen van de tien keer breekt het in de middag open en kun je genieten van een koffie/lunch op een terrasje!!

Zonnige wijken en minder zonnige wijken

Sommige wijken zijn mistiger dan andere wijken. Richmond, Sunset, of the Upper Haight zijn veel mistiger het hele jaar door en veel kouder dan Noë Valley, Mission (Mexicaanse wijk) en plekken Down Town!

Mission Dolores Park is een absolute aanrader om van de zon te genieten met een prachtig uitzicht over Down town. Ga je naar de Mission Street in de Mission dan heb je het gevoel dat je op een filmset begeeft. Afgebladerde gebouwen, jaren zestig - neon licht en combinatie van mexicaanse taquerias en Chinese winkels. Het leven begeeft zich in deze wijk op straat! Het zonnige weer, de ambiance van straten en de mexicanen die op staat staan, geven je sterk het gevoel je in Mexico te begeven.

The Mission

In de Mission begeeft zich ook een hele stroom van muziek en modefans. De vele hippe bars en discotheken zorgen voor een hele andere scene in de Mission. Een verrassende locatie is het terras op het dak van “Medjool”, waar vandaan je een prachtig uitzicht hebt over de hele stad (let er wel op dat deze pas vanaf 17.00 open is! En in de avond kun je in het onderliggende restaurant kleine gerechten eten en een dansje wagen (na 11 uur draait er een DJ!).

Als je om je heen kijkt in de Mission dan zie je “Murals” (prachtige muurschilderingen).

Andere aanraders zijn:

Aardbevingen

San Francisco ligt op een van de grote aardbreuken die de aardkorst breekt. De San Andreas breuk.

De grote aardbeving van 1906 bracht grote schade toe aan de stad. Met een kracht van 8.2 op de schaal van richter werden veel gebouwen in de stad verwoest. Echter de meeste schade kwam door de grote branden die hierop volgden.
In 1989 was het opnieuw raak, echter was de stad deze keer beter voorbereid op een grote aardbeving. Gebouwen zijn nu vaak aardbeving proof gebouwd.

Volgens de bewoners van San Francisco is het nog altijd wachten tot die volgende grote aardbeving. Er zijn continu kleine aardschokken, welke niet veel schade aanrichten.
Je kan je voorbereiden op een aardbeving door te lezen wat je moet doen bij een aardbeving.

Hippies

In de jaren 60 van de vorige eeuw ontstond in San Francisco de hippie cultuur. Het werd dé hippie hoofdstad van de wereld. Er wodt in deze stad minder moeilijk gedaan over zaken als sex of drugs. Maar laat je niet in de maling nemen, het is geen Amsterdam! Het blijft de USA, wat betkend dat je altijd politiek correct moet blijven. hippies in San francisco.

Golden Gate brug

Een van de bekendste landmarks in San Francisco is de Golden Gate brug. Deze verbind San Francisco met North Bay. Met een lengte van 2737 meter, is het een hele klus geweest om deze te bouwen in de jaren 30 van de vorige eeuw. Lees meer over de Golden Gate brug.

49 Miles Scenic Drive

Een van de beste manieren om de stad goed te leren kennen is om de 49 Miles Scenic Drive te rijden. Deze route, die je door de hele stad neemt, kan je gemakkelijk in een dag doen. 49 mijl door de stad, waarbij je alle grote toeristen trekplijsters langsgaat. 49 Miles Scenic Drive

San Francisco Pride

San Francisco Pride staat altijd te boek als een wild weekend. Van over de hele wereld komen homo's en lesbiennes naar San Francisco om een weekend te feesten en te genieten van de open cultuur die San Francisco zo bekend maakt. Maar het weekend staat niet alleen in het teken van feesten. Er wordt ook veel aandacht gevraagd voro echte problemen in de wereld voor de LGBT community. Discriminatie tegenover homo's, en AIDS. In 2007, stonden 23 & 24 juni in het teken van Pride not Prejudice op San Francisco Pride.

Honden

In “The City” draait alles om jezelf zijn! Men heeft een voorliefde voor honden en kinderen! Indien je goed oplet zie je dat de kleding van de honden, meer modieus-verantwoord is, dan de kleding van de inwoners. Op iedere hoek van de straat, met uitzondering van “downtown”, is er wel een winkel met dierenbenodigheden te vinden waar extreme outfits voor “their loved ones” verkrijgbaar zijn!! Omdat er meer honden in San Francisco zijn dan kinderen, worden de speeltuinen vaak omringt door een hek en de honden lopen vrij rond! Op deze manier is iedereen tevreden en de kinderen spelen in een schone zandbak!

Koffie

San Franciscians zijn buiten mensen die zich begeven in een “take away”-koffie cultuur. De koffie-huizen zijn een meeting-point voor jong en oud, locals en toeristen! De meesten bieden gratis internet aan, dus ga niet naar “Starbucks”, maar naar de veel leukere lokale koffie-huizen, flip je laptop open en neem een lekkere: “Non-fat double shot Latte!”

Small talk

In “Small talk” (korte gesprekken met vreemden op straat) zijn de inwoners enorm goed … verbaas je niet dat wannneer je op je stadsplattegrond staat te kijken dat mensen je uit alle hoeken tegemoet schieten om je te helpen en verdere interesse in je tonen! "Where are you from?" of "What kind of accent is that...?" zijn vragen die je vaak gesteld zullen worden! Zodra je vertelt uit Nederland afkomstig te zijn, weten de Amerikanen altijd een connectie te leggen met Nederland... Is het niet een verre familieband, dan is het wel een vriend die ze in Nederland hebben.

Daklozen in San Francisco

Maar er is ook zeker een keerzijde aan de pracht en praal van deze stad…. Er is een groot daklozen-probleem! De Tender Loin is dan ook zeker een deel van de stad, die je zeker moet mijden, indien je lopend bent, maar het is zeker een aanrader om er overdag eens met de auto/taxi doorheen te rijden, want ook dit is San Francisco. Je kunt duidelijk zien dat ook de Dot Com-zeepbel hier ook verantwoordelijk voor is geweest! Mensen die het vroeger goed hadden, maar door investeringen op het verkeerde momenten op straat terecht zijn gekomen. Ook de bejaarden zie je hier op straat leven en bedelen!


Het cable car systeem in San Francisco is het laatste handmatig bediende openbaar vervoer systeem in de wereld. Van originele 23 lijnen worden er nog slechts 3 gebruikt, waarvan er een een combinatie van twee lijnen is. Twee van de drie cable car routes rijden vanuit het centrum bij Union Square naar Fisherman’s Wharf, en de derde route loopt over California Street. De cable car wordt ook wel een kabeltram genoemd. Er heeft nooit een kabeltram in Nederland gereden, wat altijd dus een bezienswaardigheid is voor de Nederlanders die San Francisco bezoeken op vakantie.

Hoewel er nog steeds locale inwoners van San Francisco met de cable car naar het werk gaan, zijn het vooral de toeristen die gebruik maken van dit ouderwetse typische openbaar vervoer in San Francisco. Maar liefst 7 miljoen passagiers worden per jaar vervoerd.

De cable car wordt voortgetrokken door een kabel onder de straat, welke in het powerhouse van de cable car wordt aangedreven. Doordat de kabels met vrij grote snelheid door de straat voortgetrokken  moet de bestuurder van de car behoorlijk sterk zijn om de “grip” los en vast van de kabel te verstellen.

Powell Market Cable Care lijn

De drie cable car lijnen die door San Francisco rijden zijn:

  1. Powell-Hyde; deze lijn loopt richting het Noorden tegen de heuvels op vanuit een station op Market & Powell street. Hier staan vaak lange rijen met toeristen die staan te wachten op een ritje op de cable car. De lijn eindigt bij het San Francisco Maritime Museum, waar de kar gedraaid wordt op een draaibaar platform.
  2. Powell-Mason;
  3. California Street;

De cable cars worden ook in miniatuur formaat verkocht voor de vele toeristen die San Francisco bezoeken. Het is een leuk aandenken voor de kinderen.

Speelgoed cable car